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creativamente

sostenibilidad económica en los programas de conservación de la biodiversidad en el ecuador

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el ecuador es considerado uno de los 17 países más ricos en diversidad de especies y ecosistemas en todo el mundo, lo cual le ha otorgado la calificación de país megadiverso. la amplia gama de condiciones físicas y ambientales resulta en una impresionante diversidad de ecosistemas naturales (ej: vegetación correspondiente a ecosistemas inter-andinos húmedos y secos, selva tropical, bosque seco, manglares, humedales, etc.).  varias especies de plantas y animales se han adaptado a estos ecosistemas y a las condiciones ambientales, lo que resulta en un alto grado de endemismo. el país alberga 387 especies de mamíferos, 1.592 especies de aves, 422 especies de reptiles, 467 especies de anfibios (mae, 2009), y aproximadamente 16.087 plantas vasculares nativas de las cuales 4.173 son endémicas (jørgensen y león-yánez, 1999). en la región amazónica se ha registrado 4.857 especies de plantas y 307 especies de árboles en apenas una hectárea de bosque en sitios como la reserva cuyabeno. la sierra andina del país tiene plantas y animales distintos a la región amazónica, pero es igualmente biodiversa.

ecuador es uno  de los países sudamericanos con mayor proporción de áreas protegidas (ap), con 45 áreas protegidas. estas áreas tienen las siguientes clasificaciones: 11 son parques nacionales, 4 son reservas biológicas, 9 son reservas ecológicas, 1 es una geo-reserva botánica, 4 son reservas de producción faunística, 10 son refugios de vida silvestre, 2 son reservas marinas y 4 son áreas nacionales de recreación. estas áreas representan una herramienta importante para proteger el patrimonio natural del país y algunos de los servicios que se necesitan para lograr el desarrollo humano y ambiental, como la protección de cuencas hidrográficas, la generación de energía, el suministro de alimentos, el patrimonio agrícola y el desarrollo turístico.

ecuador es un importante centro de origen y diversidad de los recursos genéticos. la región andina en particular es uno de los principales centros de domesticación de plantas cultivadas en todo el mundo (mujica, jacobsen, y ortiz, 2003). actualmente, al menos 45 especies cultivadas (por ejemplo, tomates, papas silvestres, cacao, yuca, maní) se consideran de importancia regional o mundial, lo que representa una oportunidad potencial para que el país cuente con un crecimiento económico más sostenible.

la economía nacional se basa principalmente en la extracción de petróleo, gas natural y la minería, que contribuyen con el 26,8% del producto interno bruto (pib). la comercialización de productos agrícolas (incluida la pesca) es otra fuente importante de ingresos económicos, representando el 6,3% del pib (departamento de estado, 2009). el actual modelo de desarrollo económico se ha basado en el uso no sostenible de los recursos naturales, lo que resulta en el agotamiento y la degradación de los mismos y por lo tanto el aumento de la vulnerabilidad del desarrollo nacional. las comunidades pobres y marginadas que viven en zonas rurales están compuestas mayoritariamente por personas indígenas y afrodescendientes, que han sido especialmente afectados. el acceso limitado a los servicios básicos,  infraestructura, comunicación y  transporte es común en estas áreas. esta combinación aumenta las presiones sobre el entorno natural que constituye la principal fuente de ingresos para estas poblaciones.

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